10 excelentes consejos para criar pollos de traspatio

No hace mucho, mi novio y yo estábamos sentados en nuestra sala de estar y hablábamos de lo genial que sería criar gallinas para obtener huevos. Hablamos mucho de eso durante varios meses, pero siempre fue algo que queríamos hacer más tarde… dentro de unos años.

Al momento siguiente salimos de la ferretería con cuatro pollitos en nuestro poder. ¡Ups! ¡Era hora de hacer una investigación seria!

¡Hice algunas investigaciones! Pasé varios días leyendo blogs y charlando con otras personas que crían sus propios pollos. Además de mi investigación, ciertamente hemos aprendido algunas lecciones bastante duras a través de prueba y error.

¡Después de aproximadamente un año, nuestras niñas están en excelente forma y ponen huevos todos los días! Descubrí que criar pollos es realmente muy fácil. Sin embargo, hay algunas cosas que desearía saber antes de traer a estas chicas a casa ese día. ¡Quiero compartir contigo lo que he aprendido!

1. Probablemente no necesites más de cuatro gallinas.

tenemos cuatro Mis gallinas ponen un huevo todos los días. Son cuatro huevos al día. Eso es 28 huevos a la semana. Eso es 112 huevos al mes. ¿De verdad comes tantos huevos? ¡No sé! Comemos lo que podemos y compartimos el resto con nuestra familia y vecinos.

Cuando compramos nuestras gallinas teníamos casi seis. Nos dijeron que «seis es una buena cantidad de pollos». Mirando hacia atrás, ¡me alegro de que no lo hayamos hecho! Seis gallinas habrían producido 42 huevos por semana y no hay forma de que puedan mantener ese ritmo. Además, hubiéramos necesitado otro gallinero ya que cuatro gallinas ya están excediendo los límites de un gallinero de tamaño estándar.

2. …pero no menos de tres

Los pollos se sienten mejor en grupos. Cuantos más seamos, mejor, pero trata de quedarte con tres o más. Cualquier cosa por debajo de este número interrumpe la jerarquía y el comportamiento natural de su rebaño. Pueden sentirse solos y terminar con algunos problemas de comportamiento bastante incómodos (¡como no poner huevos!).

3. Tu ciudad probablemente tenga leyes contra las gallinas de traspatio

¿Sabías que los pollos son técnicamente animales de granja? Yo no lo sabía. Eso significa que no serán tratados como sus otras mascotas en lo que respecta a los estatutos.

Antes de llevar pollos a casa, revisa los estatutos para asegurarte de que estás siguiendo las reglas. Si vives fuera de los límites de la ciudad, deberías estar bien, pero si vives en la ciudad (como yo), estás sujeto a ciertas reglas y regulaciones.

Por ejemplo, mi ciudad permite pollos, pero solo pollos. No se permiten gallos (ya que los gallos tienden a ser ruidosos). Se permite un máximo de tres gallinas, y la estructura en la que se alojan debe estar al menos a 15 metros de las casas circundantes. Eso significa que no pueden estar cerca de mi casa o de las casas de mis vecinos.

Desafortunadamente, no sabía que existían estatutos hasta que compré mis pollos. Como tengo cuatro, obviamente estoy rompiendo la regla de las tres gallinas. También rompo la regla de los cuarenta pies ya que tengo su gallinero justo al lado de mi casa en el patio trasero.

Por suerte vivo en un pequeño pueblo agrícola. Escuché que la ciudad solo hace cumplir las reglas cuando recibe quejas de los vecinos. Trato de dar huevos gratis a mis vecinos con la esperanza de que no se quejen de mis gallinas.

¡Por favor, aprende de mis errores! Consulte con su ciudad antes de obtener sus pollos. De esta manera, puede asegurarse de que está en regla y no correr el riesgo de una multa.

4. Los pollos necesitan más espacio del que crees

No estoy seguro de qué raza son mis pollos, pero sé que son mucho más pequeños que muchos pollos adultos que he visto en las tiendas de alimentación. Pero créeme cuando te digo que necesitan más espacio del que crees.

Compré un gallinero en línea (de Wayfair) cuando mis gallinas eran muy jóvenes. Se suponía que el gallinero albergaría hasta seis gallinas, pero ahora que mis gallinas han crecido hasta alcanzar el tamaño adulto, ¡no puedo imaginar albergar a seis en él! Los cuatro solos están casi demasiado cerca para estar cómodos.

Además, ¡no olvides que un gallinero es solo para pasar la noche! Es su alojamiento para pasar la noche y no pueden quedarse encerrados allí todo el día. Además de su gallinero, necesitan un espacio cerrado para moverse.

Dejo que mis gallinas deambulen libremente en mi jardín. A algunas personas les gusta construir un «gallinero», un espacio cerrado para que sus gallinas duerman durante el día. Algunos gallineros incluso tienen un «gallinero» incorporado, la mayoría son demasiado pequeños. Si el rango libre no es una opción para usted, puede considerar construir una gran área cercada para ellos. Por lo general, cada pollo necesita al menos cuatro metros cuadrados para vivir. ¡Es un mínimo, por pollo! Tenga eso en cuenta cuando decida dónde colocarlos y cuánto espacio asignará.

5. Los depredadores serán un problema

Permítanme repetirlo nuevamente para estar seguros: ¡los depredadores van a ser un problema!

No pensé que tendríamos ningún problema. Después de todo, vivimos en medio de un barrio muy concurrido sin apenas vida salvaje. Sin embargo, una vez que tuvimos nuestras gallinas, ¡los depredadores acudieron en tropel a nuestro jardín!

Los más grandes con los que tratamos fueron gatos callejeros y mapaches. Los gatos callejeros suelen ser solo un problema cuando tienen hambre y tus pollos son más pequeños que el gato. Debes vigilar de cerca a tus pájaros mientras son jóvenes. Los gatos han matado pájaros durante mucho tiempo, incluso aquellos que pueden volar. Imagínese lo atractivos que les parecerán sus pollos no voladores. Para ellos, un pollo es un pedazo de comida deliciosa que queda en el suelo. Una vez que los pollos hayan crecido por completo, es poco probable que un gato intente matarlos. Es poco probable, ¡pero sigue siendo una posibilidad!

¡Los mapaches son pequeños cabrones viciosos! Son increíblemente inteligentes y definitivamente cuidarán de tus gallinas si tienen la oportunidad. Los mapaches fueron un gran problema para nosotros. Terminamos teniendo que reforzar el gallinero, cerrar con candado las puertas y clavar todo. Los mapaches saben fácilmente cómo abrir un pestillo. ¡Prepárate para enfrentarlos!

6. Los pollos pueden ser ruidosos

Escuché el mito de que las gallinas solo son ruidosas si tienes un gallo en el rebaño. Esto no es enteramente verdad.

Aunque el gallo es mucho más ruidoso, las gallinas todavía pueden hacer mucho ruido. Tienen ese grito llamado «canción del huevo». No tenía idea de que existía hasta que mis gallinas comenzaron a usarlo justo antes y después de poner un huevo. Cuando lo escuché por primera vez, pensé que uno de ellos había sido atacado por algo. Cuando vi que acababa de poner un huevo, pensé que algo andaba mal con ella. Después de algunas investigaciones me enteré de que este no era el caso. Es perfectamente normal que las gallinas empiecen a llorar justo antes o después de poner un huevo. Aparentemente quieren mantener a los depredadores potenciales alejados del huevo. En cualquier caso, puede resultar aburrido.

Si tiene vecinos que se quejan de los gritos ocasionales, piénselo dos veces antes de comprar pollos.

7. Los pollos son desordenados y destructivos.

Los pollos cagan mucho. Me sorprende lo mucho que cagan. Todas las mañanas, cuando salen de su gallinero, hay una enorme pila de excrementos justo debajo de las perchas en las que duermen. Si miras el video de arriba, puedes ver de lo que estoy hablando. Yo limpio esto todos los días. Además, cagan por todo el patio. Cuando los sueltas, te despides de la posibilidad de andar descalzo sobre la hierba.

Habrá caca en todas partes, todo el tiempo. Tendrás que aprender a acostumbrarte.

También destruirán tu jardín. A mis gallinas les encanta cavar, así que espera agujeros por todas partes. Cavan por dos razones:

1. Están buscando comida. Los insectos que les gusta comer están en el suelo. Entonces raspan el suelo con los pies para mover la tierra, con la esperanza de revelar los insectos que se esconden justo debajo de la superficie.

2. Quieres hacer un hueco para tumbarte. A mis gallinas les gusta bañarse en la tierra. Cavan hoyos y ruedan en ellos como si fuera lo más divertido que han tenido.

8. ¡Si te picotean, te puede doler!

Si termina con un pollo agresivo o particularmente «hablador», es posible que se confunda un poco de vez en cuando. Una de mis gallinas pasó recientemente por una fase en la que quería comerse los dedos de las personas. No le importaba que tus dedos estuvieran en tu bolsillo o justo al lado de tu cara. No le importaba que tuvieras comida en la mano. Ella quería tu dedo. ¡Fue raro!

Fue entonces cuando aprendí que pueden hacer mucho daño si te picotean. Pueden parecer inofensivos, pero esos picos son bastante afilados. Me tuvo varias veces y me dejó heridas importantes. Tenga esto en cuenta si tiene niños pequeños u otras mascotas. Los pollos pueden lastimarlos fácilmente cuando están tan inclinados.

9. Las gallinas comen de todo.

Alimento a mis pollos con todo, desde pan hasta frutas y frijoles. Todavía no he encontrado nada que no coman. Por lo tanto, es muy fácil alimentarlos. Recogen las sobras de la cocina y comen insectos del jardín.

Por supuesto, eso no es todo lo que necesitan. ¡Todavía debes asegurarte de que tengan una dieta adecuada, especialmente si los mantienes para sus huevos! Una dieta estándar de una tienda de alimentos para aves está bien para mis pollos. También agrego conchas de ostras a su alimentación para asegurarme de que obtengan mucho calcio. Alimentarlos no es complicado ni caro.

10. ¡La investigación es crucial!

Hay una respuesta a todas sus preguntas sobre la cría de pollos. ¡Debo haber pasado horas y horas leyendo blogs, viendo videos de YouTube y buscando en foros para encontrar información sobre la cría de pollos en el patio trasero! Hay mucha información interesante por ahí, ¡así que le recomiendo que investigue antes de agregar pollos a su hogar! ¡Es mejor prepararse con anticipación que aprender mientras se estudia!

Si tiene alguna pregunta, no dude en comentar a continuación o ponerse en contacto conmigo! ¡Empecé como un completo aficionado y he aprendido mucho durante el último año! ¡Criamos gallinas ponedoras con éxito y estamos muy contentos de haber tomado esta decisión!

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