Cómo cuidar pollos en climas fríos

El cuidado de los pollos en climas fríos requiere un poco de planificación y algunas consideraciones especiales para mantener a su rebaño feliz y saludable durante el duro invierno de Nueva Inglaterra. Los pollos son muy resistentes por naturaleza y sus gruesas capas de plumas aislantes les ayudan a soportar las bajas temperaturas del invierno. Sin embargo, los pollos son vulnerables a los vientos helados y la lluvia helada, y necesitan un refugio adecuado y protección contra los elementos.

Criar una pequeña bandada de gallinas en el patio trasero es un pasatiempo divertido y gratificante, y una feliz bandada de gallinas asegura un suministro de huevos frescos. Sin embargo, el cuidado de los pollos en el invierno durante los largos meses fríos requiere proporcionarles un alojamiento adecuado para protegerlos del clima y darles comida y agua potable para mantenerlos saludables. Aquí hay cinco formas de cuidar a los pollos en climas fríos.

1. Evita corrientes de aire en el gallinero

Los pollos se adaptan bien a las bajas temperaturas con su aislamiento de plumas. Nuestro gallinero urbano incluye un pequeño gallinero con un recorrido totalmente protegido que les permite salir a la calle donde quieran. Excepto en los días más ventosos o durante las tormentas, las gallinas pasan la mayor parte del tiempo rascando en el corral al aire libre. Por la noche, a menudo se posan en una de las perchas al aire libre que están en lo alto de la carrera y en un lugar que generalmente está bloqueado por el viento. Es bastante cómico verlos alineados, ala con ala, y acurrucados juntos durante la noche, incluso en una fría noche de invierno en Nueva Inglaterra.

¿A las gallinas les gusta el frío?

Los pollos son muy tolerantes al frío, pero son muy sensibles a las corrientes de aire. Coloque el gallinero lejos de los vientos dominantes y aísle el interior del gallinero para reducir las corrientes de aire. Nuestro gallinero está aislado contra corrientes de aire pero no calefaccionado. Cuando los pollos deciden entrar en el interior y utilizar el gallinero como gallinero, el calor de su cuerpo queda atrapado por el aislamiento y ayuda a elevar la temperatura en el gallinero.

Una gruesa capa de virutas de pino o paja en el suelo del gallinero también protege a las gallinas del frío. Compramos fardos de virutas en la tienda local de piensos y cereales por menos de 8 euros por fardo y esparcimos una gruesa capa de virutas en el suelo y en las cajas nido. Luego, las gallinas reorganizan las virutas como les plazca. Las virutas son fáciles de limpiar y solo lleva unos minutos sacar el gallinero y reemplazarlo con una nueva capa de virutas; las virutas viejas van directamente al montón de compost.

2. Poner un techo sobre la calle

El corral es un corral al aire libre cercado y seguro adjunto al gallinero que permite que las gallinas accedan al exterior mientras las protege de depredadores como halcones, zorros y perros. Nuestras cajas están completamente rodeadas por dos capas de alambre recubierto de plástico, incluidas la parte superior e inferior de la caja.

¿Deberían los pollos salir en invierno?

Incluso en climas muy fríos, a las gallinas les gusta estar afuera y rascar el suelo. Proteja a la bandada de la nieve y la lluvia cubriendo la parte superior de la pista al aire libre con una cubierta de plástico acanalado, que es económica, transparente y está disponible en los centros de visitantes. Si el recorrido es muy grande, cubra una sección cerca de la entrada del gallinero.

3. Proporcione un cortavientos

Usa una lona o láminas de plástico para cubrir los costados del corral, lo que brinda a las gallinas protección adicional contra el viento, la nieve y la lluvia. Durante los meses más fríos de nuestro invierno en Nueva Inglaterra, envolvemos la esquina noreste de la plaza con una gran lona de lona.

Asegúrese de asegurar la lona. Cuando la lona se agita con el viento, el movimiento de aleteo parece asustar a las gallinas. La lona que usamos tiene ojales de metal insertados a lo largo de los bordes, lo que permite colgarla fácilmente con unos pocos tornillos bien colocados. Luego usamos bridas de plástico para asegurar la lona firmemente y evitar que se mueva con el viento.

No encierre completamente la férula, lo que reduce la ventilación. En su lugar, use la lona o láminas de plástico en uno o ambos lados de la pista para bloquear los vientos predominantes. Coloca dos o tres perchas lo más alto posible en el corral para que las gallinas puedan sentarse y ver el mundo que las rodea. Sus gallinas pueden incluso usar las perchas como dormidero por la noche, excepto en climas muy fríos.

4. Mantén el embudo lleno

Los pollos queman calorías adicionales en el invierno a medida que se calientan contra el frío y tienden a comer más comidas preparadas para alimentar sus cuerpos y generar calor interno. Esto es especialmente cierto para los pollos, que son libres de vagar por el jardín y quemar calorías adicionales mientras se mueven en busca de algo para comer.

En climas cálidos, se alimentan de semillas e insectos alimentándose de pastos y mantillo del jardín. En invierno, las gallinas dependen del comedero, por lo que siempre está lleno. Espolvorea granos o sémola de maíz alrededor del callejón para que las gallinas tengan un poco de actividad adicional para rascarse y picotear.

5. Recolecta huevos todos los días

Los huevos frescos son uno de los principales beneficios de una pequeña parvada de gallinas de traspatio. Pero cuando baja la temperatura, los huevos que quedan en el gallinero se congelan rápidamente, lo que hace que las cáscaras se agrieten y los huevos se echen a perder. Verifique que no haya huevos frescos en la caja nido cada vez que se revise el tazón de agua y se quite el hielo.

¿Las gallinas ponen huevos en invierno?

La producción de huevos generalmente disminuye a medida que baja la temperatura y los días se acortan, pero la cantidad de huevos aumenta a medida que se acerca la primavera y los días comienzan a alargarse nuevamente.

Algunos criadores de pollos de traspatio instalan luces en sus gallineros para extender las horas de luz para los pollos con la esperanza de aumentar la producción de huevos durante los días más cortos de invierno. El granero y el gallinero de nuestra ciudad no están iluminados y, aunque la producción de huevos disminuye en invierno, nuestras gallinas aún nos proporcionan suficientes huevos para nuestro uso. ¡Y a menudo tenemos extras para regalar!

5. No dejes que el agua se congele

Los pollos necesitan agua limpia y fresca todos los días. Cuando la temperatura desciende por debajo del punto de congelación, los tazones de agua de las gallinas se convierten rápidamente en pequeños estanques congelados. En climas muy fríos, puede ser necesario revisar los tazones de agua dos veces al día, primero por la mañana y luego por la tarde.

Los alimentadores de caucho ofrecen un enfoque simple y de baja tecnología para el manejo del hielo. Estas bandejas son flexibles, por lo que el hielo se puede quitar fácilmente si la bandeja de agua se congela. Después de una noche fría, el cuenco de agua puede cubrirse con hielo o incluso congelarse. Simplemente golpee firmemente el suelo congelado, un árbol o una roca para romper el hielo, y el comedero de goma estará listo para una nueva recarga de agua limpia.

Los calentadores de agua diseñados específicamente para aves y ganado son económicos y funcionan bien, pero requieren electricidad y mantenimiento. Después de usar los tazones de goma durante varios inviernos y quitar mucho hielo, decidimos hacer un circuito en el gallinero y comprar algunos tazones de agua caliente. El suministro regular de agua potable valió la pena y el gasto. Los tazones se mantienen libres de hielo durante todo el invierno y nunca tenemos que preocuparnos de que nuestras mascotas tengan sed.

¡No dejes que el agua se congele!

El agua potable se congela rápidamente en climas fríos. Los calentadores de agua eléctricos son seguros, ahorran energía y evitan que el agua se convierta en hielo.

¡El rumor es cierto!

¡Los lindos pollitos se convierten en pollos!

Nuestra historia

Desde que nos mudamos al «campo» siempre hemos querido tener una pequeña bandada de gallinas de traspatio. Una de nuestras amigables vecinas tiene un pequeño rebaño y mostró su puesto y salió corriendo. Luego compramos varios kg de productos para el cuidado de pollos (muy recomendados) e investigamos en línea para obtener más información.

Comenzamos nuestro pequeño rebaño con seis pollitos peludos como sorpresa para nuestros hijos en la mañana de Pascua. Acurrucados en la esquina de su corral interior, era difícil imaginar que estos lindos y adorables amiguitos (en realidad niñas) se convertirían rápidamente en torpes adolescentes antes de sucumbir a los pollos esponjosos y magníficamente emplumados. Pero hemos disfrutado cada etapa de su crecimiento, y agregamos nuevos pollitos a nuestra creciente parvada de pollos de traspatio cada año.

¡A medida que la manada continúa creciendo, tuvimos que expandir el establo y agrandar el corral protegido!

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