¿Cómo duermes?

Memoria del sueño de los mamíferos

Para responder a esta pregunta, comencemos con un breve recordatorio de lo que constituye el sueño en los mamíferos: es una alternancia de dos estados distintos del estado de alerta, el sueño lento y el sueño paradójico. El sueño lento puede incluso dividirse en sueño ligero y sueño profundo. En resumen, existe el estado de alerta, que corresponde a la actividad, y el estado de sueño, que es una alternancia de dos (o tres subestados) que corresponden a la relajación muscular y cerebral.

monitores de sueño

El sueño, por lo tanto, es un comportamiento que implica una postura inmóvil, una disminución de la capacidad de respuesta a estímulos como el ruido y la luz. El criterio fisiológico más utilizado para definir el sueño es la ralentización de las «ondas cerebrales» en un electroencefalograma (EEG).

La interpretación de los datos del EEG es complicada porque las ondas emitidas durante el sueño difieren entre mamíferos y reptiles, posiblemente porque los cerebros de reptiles y mamíferos difieren en su estructura, particularmente con respecto a la neocorteza, la fuente de estas ondas en los mamíferos.

serpientes dormidas

¿Las serpientes duermen?

Es muy difícil para las serpientes saber visualmente si están dormidas, principalmente porque nunca cierran los ojos y una serpiente está perfectamente quieta físicamente la mayor parte del tiempo. De hecho, no es raro que las serpientes se queden completamente inmóviles durante varios días o incluso semanas sin siquiera parpadear (no podrían hacerlo de todos modos, ya que no tienen párpados, pero sus ojos están cubiertos con escamas claras) . ).

Entonces, ¿la serpiente está durmiendo con los ojos abiertos, o simplemente está inmóvil, esperando un estímulo externo?

La solución estaría del lado de la investigación y los experimentos de laboratorio, lamentablemente existen pocos estudios científicos sobre el tema y en su mayoría se remontan a la década de 1960 sobre una sola especie: una pitón de roca.

Este estudio mostró que las ondas cerebrales similares al sueño se generaban casi 16 horas al día, aumentando a más de 20 horas después de comer, y esto correspondía a una disminución de la frecuencia respiratoria y cardíaca, y cierta relajación de los músculos. Sin embargo, no encontraron evidencia de sueño activo en el EEG.

Además, la cuestión de qué estímulos usar permanece abierta porque las serpientes no necesariamente responden a luces brillantes o ruidos fuertes, incluso cuando están despiertas, responden más a los olores y los olores aparecen progresiva y progresivamente.

monitores de sueño de serpiente

¿Sueñan las serpientes?

Para concluir esta pregunta complicada, esto es lo que sabemos: las serpientes probablemente duermen, tal vez incluso la mayor parte del tiempo, pero en realidad no sabemos cuándo, cuánto tiempo, qué tan profundo o si tienen sueño REM, incluidos los sueños. Entre las más de 3500 especies, de las cuales solo se ha estudiado una, es probable que los patrones de sueño varíen mucho.

Muchas serpientes bostezan, pero esto se ha interpretado como un medio para recopilar señales químicas o reposicionar elementos musculoesqueléticos, en contraste con las supuestas funciones del bostezo en humanos (que se especula podría regular la temperatura corporal), el cerebro, lo que conduce a un mejora en el aumento de la presión arterial (habilidades motoras y atención).

El sueño es un elemento fundamental de la biología humana, sin embargo, quedan algunos misterios por desentrañar y no podemos decir al 100% que lo sabemos todo al respecto. En cuanto al sueño de los animales, dada la biodiversidad, el problema es tan amplio que solo hemos arañado la superficie. En cuanto a las serpientes, probablemente sean una de las especies más complicadas de estudiar por las razones que hemos visto en este artículo.

Deja una respuesta

Tu dirección de correo electrónico no será publicada. Los campos obligatorios están marcados con *