Cómo poner en marcha su nuevo acuario

¿Por qué mueren los peces en un acuario nuevo?

Al instalar un nuevo acuario, instalar el filtro biológico, conocido como «ciclar» el tanque, es lo más importante que puede hacer para asegurarse de que los peces que coloque en el tanque no mueran. Si no lo hace, corre el riesgo de causar el «síndrome del nuevo acuario», que es tan aterrador como parece. Monté el acuario con mucho amor, lo llené de agua cristalina, seleccioné cuidadosamente los peces, los introduje poco a poco en el acuario, me encargué de que se acomodaran y todo estuviera perfecto durante unos días. . Pero pronto todas tus nuevas mascotas tragarán saliva frenéticamente hacia la superficie, luego comenzarán a tragar y morir.

Los peces muertos fueron víctimas del amoníaco, un subproducto de su metabolismo. Todos los peces producen amoníaco y es fatal para ellos. En lagos, estanques y ríos, el volumen de agua es tan grande que el amoníaco producido por los peces se diluye hasta un nivel indetectable. Sin embargo, en un acuario doméstico, el volumen de agua es mucho más limitado y los niveles de amoníaco aumentan rápidamente, matando a los peces. Aunque el agua de un acuario nuevo parece muy limpia, en realidad es tóxica.

¿Qué es una «bicicleta», un nuevo acuario?

El ciclo implica establecer poblaciones de bacterias específicas en su acuario y filtros que circulan nitrógeno. A estas bacterias fijadoras de nitrógeno les encanta el amoníaco, lo sacan del agua y lo convierten en nitrato relativamente inofensivo. En realidad es un proceso de dos pasos. Un primer tipo de bacteria produce nitrito, que siempre es dañino para los peces, luego un segundo tipo de bacteria toma el nitrito y lo convierte en nitrato.

No tiene que agregar bacterias nitrogenadas a su acuario, están en todas partes y naturalmente colonizan la esponja del filtro biológico en el filtro. El problema es que cuando instala su nuevo acuario, las bacterias están presentes en niveles muy bajos. No están en número suficiente para lidiar con el desperdicio de pescado. Una vez que los niveles de amoníaco comienzan a aumentar, las bacterias fijadoras de amoníaco comienzan a multiplicarse, pero les toma un tiempo poblar completamente la esponja del filtro. Después de un tiempo, los niveles de amoníaco comienzan a caer, pero los niveles de nitrito comienzan a aumentar, lo que estimula el crecimiento del segundo tipo de bacterias fijadoras de nitrógeno y la descomposición de los nitritos. Después de un tiempo, los niveles de nitrito comienzan a disminuir. Un tanque mantenido correctamente tendrá niveles indetectables de amoníaco y nitrito.

El Danio es un pequeño pez resistente para conducir un nuevo acuario con

Las bacterias fijadoras de nitrógeno están en todas partes, pero para crecer en el filtro a un nivel suficiente para procesar el amoníaco producido por un tanque bien abastecido, necesitan una fuente de amoníaco y nitrito. La forma tradicional de administrar un acuario era agregar algunos peces dorados pequeños. Sin embargo, esto siempre me pareció una tontería, a menos que esté configurando específicamente un acuario de peces de colores de agua fría. Quiero decir, ¿qué haces con los peces dorados cuando han hecho su trabajo? En realidad, prefiero no saberlo.

Me parece que un método aceptable es agregar algunas (o una, según el tamaño del tanque) de las especies de peces que planea mantener en su tanque. Eso sí, elige el pescado más duro. Para un acuario comunitario general, el pez cebra (Danios) es un buen residente primerizo o pequeños barbos. La presencia de estos peces hace que el nivel de amoníaco aumente, pero dado que el acuario está muy poco poblado, aumenta lentamente. Pequeños cambios de agua regulares evitarán que el amoníaco alcance niveles que podrían dañar gravemente a los peces.

Debe controlar los niveles de amoníaco y nitrito, ya sea con una prueba comprada en la tienda o llevando una muestra a la tienda de mascotas para su análisis. Debería ver que el amoníaco aumenta lentamente y eventualmente alcanza su punto máximo y disminuye a medida que aumentan los niveles de nitrito. Debe monitorear cuidadosamente a sus peces para detectar signos de estrés por amoníaco (letargo, sibilancias en la superficie, branquias inflamadas). Si los niveles de amoníaco parecen estar aumentando demasiado rápido, aumente la frecuencia y la cantidad de cambios de agua.

El proceso del ciclo suele durar entre 6 y 8 semanas. Al final, ya no deberías notar amoníaco o nitrito, sino un aumento en los niveles de nitrato. En este punto, puede comenzar a agregar más peces al tanque, pero solo unos pocos a la vez, para permitir que el filtro biológico se ajuste al aumento de la carga. Nuevamente, controle cuidadosamente los niveles de amoníaco y nitrito cuando agregue nuevos peces.

Productos químicos o refuerzos de filtro para el nuevo acuario.

Hay una serie de productos que pretenden acelerar el ciclo de filtración o incluso hacerlo innecesario. Hay resinas que unen el amoníaco y lo eliminan del agua, esencialmente a través de filtración química en lugar de biológica. La mayoría de los criadores de peces no los usan, y la razón es obvia.

Aunque el ciclo del tanque toma tiempo y requiere pruebas cuidadosas, la filtración biológica tiene muchas ventajas sobre la filtración química a largo plazo. Las resinas captadoras de amoníaco no duran para siempre y eventualmente se saturan e inutilizan y necesitan ser reemplazadas periódicamente. No solo es más costoso que depender de las bacterias naturales, sino que si por alguna razón no puedes cambiar la resina cuando el tanque está lleno, los resultados pueden ser desastrosos.

No utilice resinas fijadoras de amoníaco durante el ciclo ya que su filtro nunca permitirá que las bacterias fijadoras de nitrógeno crezcan ya que carecen de amoníaco. Sin embargo, los filtros químicos se pueden usar en situaciones de emergencia cuando un aumento repentino de amoníaco amenaza con matar a todos sus peces.

Ahora puede comprar filtros de refuerzo que afirman proporcionar los cultivos bacterianos necesarios para iniciar el proceso de reciclaje. Sin embargo, muchas personas afirman que no producen un filtro biológico estable y desalientan a los acuaristas a utilizarlos.

A veces es posible agregar amoníaco químico al tanque en lugar de usar pescado para iniciar el proceso de reciclaje. Esto no se recomienda a menos que pueda calcular cuidadosamente la concentración final deseada de amoníaco. Demasiado puede matar las bacterias fijadoras de nitrógeno al elevar demasiado el pH.

Una buena alternativa al uso de pescado para el ciclo del tanque es agregar camarones congelados (los camarones son la comida, no los camarones las mascotas). Si usa un acuario muy pequeño, incluso los peces iniciales pequeños pueden producir niveles dañinos de amoníaco. Mi forma favorita de usar pescado es porque la filtración biológica se ajusta a las alturas de apilamiento del tanque.

Una vez que el ciclo del nitrógeno está bien establecido, debe ser bastante estable y el amoníaco y el nitrito se eliminan por completo mediante filtración biológica. Es importante cuidar el filtro. De vez en cuando es necesario limpiar el filtro para evitar que se obstruya y afecte el caudal. Nunca lo laves bajo el chorro de agua con agua clorada, matarás todas las bacterias que con tanto cuidado has acumulado. Limpie el filtro al mismo tiempo que cambia el agua empujándolo suavemente dentro del balde de agua del tanque viejo. También tenga en cuenta que si alguna vez necesita tratar el tanque con antibióticos, matará cualquier bacteria beneficiosa y planificará en consecuencia.

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