Diferencias entre serpientes y lagartijas sin patas

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Cuando un reptil sin extremidades se cruza en tu camino, obviamente es una serpiente, ¿verdad?

Tal vez no.

En el transcurso de la evolución, muchos lagartos diferentes han perdido sus patas de forma independiente.

hoy miramos las diferencias sutiles que distinguen a estas criaturas de sus hermanos serpentinos.

1. Todavía no hemos encontrado un lagarto sin patas con lengua bífida.

serpiente o lagarto
Los lagartos no tienen lengua bífida mientras que las serpientes sí.

Las serpientes tienen lenguas bífidas, al igual que muchos lagartos, incluidos los monstruos de Gila, los lagartos monitores (como el dragón de Komodo) y los tegus sudamericanos.

Cuando se trata de encontrar comida, estos órganos dentales son increíblemente útiles.

Cómo trabajan ellos:

Los animales callejeros dejan partículas microscópicas de sabor flotando en el aire.

Las serpientes y algunos lagartos los recogen moviendo sus lenguas bífidas.

Una vez que la lengua regresa a la boca, los químicos se envían a lo que se llama un aparato sensorial. los órganos vomeronasales.

Ayudan a los reptiles a determinar qué tipo de criatura produjo las partículas de sabor en cuestión.

Aunque las lagartijas sin patas son muy diversas, ninguna que conozcamos tiene este tipo de lengua.

2. Las serpientes no tienen párpados, pero algunas lagartijas sin patas sí.

Las serpientes no pueden parpadear (ni siquiera parpadear).

no como nosotros reptiles rastreros no tener párpados.

La evolución les ha dado una forma diferente de proteger sus preciosas protecciones.

En la gran mayoría de las especies, una delgada escama transparente cubre cada ojo.

Se llaman «anteojos» o «brillo» y, como la mayoría de las escamas, se reemplazan periódicamente a medida que la serpiente cambia de piel.

Muchos lagartos, incluida la mayoría de los geckos, también tienen branquias en lugar de párpados.

Sin embargo, muchas especies sin patas las llevan.

Tomemos por ejemplo el » lagartos de cristal“.

Este extenso grupo de criaturas ágiles se encuentra en Marruecos, América del Norte y partes de Asia.

Al igual que las serpientes, los lagartos de cristal esencialmente no tienen patas:

Sus patas delanteras han desaparecido por completo, mientras que sus patas traseras se han convertido en nudos inútiles. enterrado bajo la piel.

A diferencia de las serpientes Los lagartos de cristal tienen párpados móviles..

3. Ninguna serpiente conocida tiene orejas perforadas externamente

serpiente o lagarto
¡Las serpientes no son sordas! Incluso si no tienen orejas externas

A menudo se dice que las serpientes son sordas.

En las últimas décadas, la investigación ha refutado por completo esta noción y ahora sabemos que los animales pueden percibir fácilmente ciertos sonidos en el aire.

Entonces, ¿de dónde viene el mito de que las serpientes no pueden oír?

Bueno, esta idea errónea probablemente tenga algo que ver con el hecho de que las serpientes no tienen una abertura auditiva visible.

La mayoría de los vertebrados terrestres tienen un tímpano y un oído interno.

Las serpientes, por otro lado, no tienen el primero.

Su oído interno se conecta directamente a sus mandíbulas, que generalmente abrazan el suelo.

Cuando pasa otro animal, sus pasos inevitablemente crean vibraciones.

Estos vagan por la tierra y hacen vibrar las fauces de la serpiente en respuesta.

Luego, el oído interno envía una señal al cerebro, que interpreta los datos e identifica la fuente del sonido.

Los sonidos de baja frecuencia que viajan por el aire también se pueden captar más o menos de la misma manera.

Mira de cerca a una serpiente y verás que no hay ninguna. Perforaciones en las orejas a los lados de la cabeza..

Por otro lado, la mayoría lagartos sin patas tener un par.

Pero algunas variedades no.

Las lagartijas aprasia australianas están adaptadas a un estilo de vida excavador que no requiere cavidades auditivas externas.

Por lo tanto, la mayoría de los miembros de este género no tienen estas aberturas en absoluto.

4. Las mandíbulas de las serpientes tienden a ser mucho más flexibles

Contrariamente a la creencia popular, las serpientes no desarticulan ni dislocan sus mandíbulas cuando se alimentan.

Simplemente no lo necesitas.

Una serpiente promedio puede tragar presas muchas veces más grandes que su propia cabeza.

Esta hazaña es posible gracias a un conjunto de mandíbulas sorprendentemente flexibles.

Al igual que los humanos, la mandíbula inferior de una serpiente consta de dos huesos llamados mandíbulas.

Los nuestros se unen para formar un mentón donde los dos huesos se fusionan.

Las mandíbulas de serpiente no están conectadas de esta manera.

Por el contrario, las dos mandíbulas inferiores pueden moverse de forma independiente e incluso desviarse significativamente.

En comparación, las mandíbulas de la mayoría de los lagartos sin patas son mucho menos manejables.

Como tal, tienden a comer presas proporcionalmente más pequeñas, pero hay una excepción a esta regla.

El Lialis burtonis es un depredador inusual que se especializa en comer otros lagartos.

La copa del cráneo es una bisagra especial que permite que la parte delantera del hocico oscile hacia abajo.

Esto le da al lagarto serpiente de Burton suficiente flexibilidad en la boca para tragar presas enteras bastante grandes.

Los dientes curvos y una lengua musculosa evitan que la presa escape.

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5. Cuando se ven amenazados, muchos lagartos sin patas pueden mudar la cola y volver a crecer

Si una serpiente, cocodrilo, tortuga o galápago pierde su cola, el animal no puede reemplazarla por una nueva.

En el mundo reptiliano, este talento está reservado para los lagartos.

Se sabe que muchas especies de lagartos, pero no todas, pueden perder un segmento de su cola y regenerarla.

Esto no es un truco:

En la naturaleza, es una maniobra que puede salvar vidas.

Si un depredador agarra a un lagarto por la cola, todo el apéndice puede romperse.

Luego, este apéndice puede marchitarse y contraerse, distrayendo al atacante el tiempo suficiente para que nuestro lagarto escape.

Existe una correlación entre el hábitat de un lagarto sin patas y la longitud de su cola.

Las especies que excavan en el suelo o pasan la mayor parte del tiempo en la arena tienen colas relativamente cortas.

En cambio, los que viven en la superficie tienen una bastante larga.

¿Porqué es eso?

Para los lagartos subterráneos, las colas largas pueden ser problemáticas porque generan un arrastre excesivo al excavar.

En la superficie, sin embargo, una cola realmente larga reduce la probabilidad de que algunos depredadores se aprovechen de una parte más importante del cuerpo.

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