Eliminación de cianobacterias del acuario.

Parece que los peces se han redecorado una vez más, cubriendo cada superficie con láminas de finas algas verdes e incluso colgándolas a los lados del estanque por seguridad. Probó su tratamiento de algas probado y probado, pero fracasó y la invasión empeora cada día. ¿Qué es esta amenaza y, lo que es más importante, cómo deshacerse de ella?

Comprender la amenaza

Esa amenaza no es otra que las cianobacterias, a menudo denominadas algas verdeazuladas en los tanques de agua dulce o algas rojas viscosas en los tanques marinos. Las cianobacterias son uno de los seres vivos más antiguos del planeta, con fósiles que datan de hace 3500 millones de años en las rocas aqueas del oeste de Australia. Es una forma de vida resistente, pero ¿por qué ha tenido tanto éxito? Simplemente porque utiliza las ondas de luz rechazadas por las plantas superiores, vive en un amplio rango de temperaturas y se alimenta de desechos orgánicos, particularmente fosfatos y nitratos disueltos. ¿Qué tienen en común todas estas cosas? Son fácilmente accesibles en el entorno artificial del acuario doméstico. Aunque son inofensivas para los habitantes de un acuario de agua dulce o de un acuario marino, en pocos días las cianobacterias pueden convertirse en un desorden antiestético que puede cubrir todas las superficies de un acuario.

Una de las primeras preguntas que hacen los acuaristas cuando se enfrentan a un brote de cianobacterias es de dónde proviene. Desafortunadamente, no hay manera de estar seguro. Estas bacterias pueden permanecer inactivas durante miles de años hasta que se cumplan las condiciones adecuadas y luego prosperar. Por lo tanto, la colonia original podía montar cualquier cosa que no estuviera completamente blanqueada antes de ingresar al tanque. Esto incluye adornos, equipo de acuario, sustrato, plantas vivas, rocas vivas e incluso agua de peces introducidos en el acuario. En verdad, la procedencia no es realmente el problema, es la razón de su distribución.

A menudo, no existe una causa única que conduzca a una proliferación de cianobacterias, sino que es una combinación de poca iluminación, una gran cantidad de nutrientes disponibles libremente y un ambiente estancado con bajas emisiones de carbono que acelera el crecimiento bacteriano. Los embalses en los que crece esta baba roja o algas verdeazuladas a menudo tienen buena calidad de agua (bajos niveles de amoníaco, nitrito y nitrato) y, por lo demás, no tienen nada especial.

Poner un equipo de limpieza en un acuario marino puede ayudar a reducir la baba, pero solo abordará el síntoma del problema, no la causa. El cangrejo ermitaño rojo de arrecife escarlata es la mejor opción para este método. Engullirá fácilmente cualquier alga roja viscosa presente en el acuario. Desafortunadamente, los peces de agua dulce no se alimentan de estas «algas» y los aditivos comunes para combatir las algas no ayudan. En agua dulce es posible quitarlo a mano, pero requiere mucho tiempo y esfuerzo. Sin embargo, existe un proceso que puede eliminar estas bacterias especiales de tu acuario, ya sea marino o de agua dulce, en menos de una semana.

El proceso para la eliminación completa de cianobacterias implica un enfoque múltiple, que incluye limitar o cambiar la iluminación, cambiar el horario de alimentación del tanque, eliminarlo físicamente con un limpiador de grava, bajar la temperatura del tanque y agregar aireación adicional al tanque. Si bien esta combinación elimina la aparición de cianobacterias, aún quedan pequeñas bolsas que sobrevivirán, serán tan pequeñas que no serán visibles y aún necesitarás mantener un entorno que evite que reaparezcan las floraciones.

enciende la luz del tanque

La naturaleza fotosintética de la bacteria significa que puede producir sus propios nutrientes o usar la energía de la luz de las redes de iluminación de los tanques para ayudar a convertir los desechos orgánicos en una forma utilizable de alimento. Las cianobacterias usan longitudes de onda de luz que no usan las plantas de orden superior. Esto significa que la iluminación de su acuario es el primer objetivo para eliminar estas plagas. Reducir o eliminar las longitudes de onda que utilizan reducirá en gran medida su capacidad para buscar alimento y dispersarse.

Si la luz de su tanque tiene más de un año, probablemente ya no emita luz en la misma longitud de onda que cuando comenzó a funcionar. A medida que una bombilla envejece, emite una luz menos intensa a una longitud de onda más baja. Este es un problema común que la mayoría de los acuaristas ignoran. Esta degradación de la luz puede hacer que una bombilla incandescente que se considera una fuente de luz de 420-460 nanómetros proyecte una luz de 560-620 nanómetros en un año. Las cianobacterias se multiplican en este rango de 560 a 620 nanómetros.

Reemplazar las bombillas de su dispositivo actual con bombillas equilibradas (6400 K a 14 000 K) o bombillas actínicas de 50 000 K reducirá inmediatamente la cantidad de luz utilizable para las bacterias infestadas. Se recomienda usar un esterilizador UV para matar las cianobacterias en el aire, pero no es esencial para erradicar la plaga en menos de una semana. Reemplazar las bombillas de tu acuario cada 9 a 12 meses ayudará a prevenir la reaparición de cianobacterias.

Reducir la disponibilidad de nutrientes

Cambiar la iluminación de su acuario es solo el primer paso para eliminar una infestación bacteriana. La reducción de los nutrientes libres disponibles para la colonia reduce inmediatamente su capacidad de propagación. La principal fuente de alimento para las cianobacterias son los compuestos orgánicos disueltos en el agua del acuario, que consisten tanto en fosfato (PO4) como en nitrato (NO3). Un exceso de estos materiales generalmente se puede atribuir a la sobrealimentación o a la falta de eliminación de la materia vegetal muerta del tanque. En los acuarios de invertebrados marinos, los alimentos líquidos y a base de gelatina son una fuente probable de estos materiales orgánicos. También es posible que los fosfatos hayan llegado al ambiente del acuario a través de mezclas de sal marina, filtros de carbón activado o excreciones de agua caliza en el ambiente marino.

Para eliminar los compuestos orgánicos disueltos, el primer paso es un cambio de agua del 30%. Entonces tienes que reducir drásticamente la fuente de alimentación. Alimente a su tanque con aproximadamente un tercio de la cantidad normal. Esto es suficiente para mantener felices a los peces y no deja restos para que las bacterias se alimenten. Puede realizar un cambio de agua del 10 % cada dos días durante el resto de la semana para reducir la cantidad de PO4 y NO3 a niveles aceptables. Una vez que el ambiente del acuario vuelve a la normalidad, los horarios de alimentación deben ajustarse para reducir la cantidad de desperdicio de comida que se descompone.

Elimina las bacterias dañinas y airea el acuario.

Después del primer día de nueva iluminación y reducción de nutrientes, el crecimiento excesivo de bacterias comienza a desmoronarse. La eliminación manual de grandes grupos de bacterias con una malla pequeña reduce en gran medida la presión sobre el sistema de filtración y evita que se obstruya. Recuerde esterilizar la malla en una solución de lejía al 15-25 % cuando haya terminado para no volver a introducir accidentalmente cianobacterias en su acuario más adelante. También es recomendable limpiar el subsuelo con un limpiador de grava para eliminar las bolsas de cianobacterias que pueden estar justo debajo de la superficie.

Una vez que se hayan eliminado los grandes grupos y capas de cianobacterias, el siguiente paso es agregar o aumentar el nivel de aireación en el tanque. Las cianobacterias prosperan en aguas relativamente tranquilas y pobres en oxígeno. Agregar un burbujeador o aumentar la aireación en un tanque ayudará a eliminar las áreas estancadas y reducirá las áreas donde pueden crecer bacterias.

Bajar la temperatura del tanque por debajo de los 76 grados Fahrenheit también ralentiza el crecimiento bacteriano. Esta medida solo se recomienda si está operando un sistema de agua dulce, ya que los cambios de temperatura en un ambiente marino pueden causar estrés innecesario a los peces y corales en el área.

ambiente post-bacteriano

Con el sistema de iluminación anterior, alimentación reducida, limpieza manual, cambios de agua y aireación del tanque, su problema de cianobacterias debería resolverse en menos de una semana. En este entorno posterior a las cianobacterias, hay algunas cosas a tener en cuenta.

Las bacterias consumieron nitratos en el acuario. Una vez que se eliminan los nitratos, puede haber un aumento en los niveles de nitrato a medida que las bacterias beneficiosas reemplazan a las cianobacterias en el ecosistema. Estos picos de nitrato son de esperar y pueden ser mínimos si ha seguido cuidadosamente el programa de cambio de agua anterior. Es posible que deba realizar cambios de agua adicionales del 10 por ciento cada dos días durante dos semanas para que los niveles de nitrato vuelvan a un rango seguro por debajo de 10 ppm.

¿Por qué no usar simplemente un tratamiento antibiótico o químico?

La primera pregunta que recibo después de recomendar el tratamiento anterior es «¿por qué no usar un antibiótico como la eritromicina o algún otro tratamiento químico para matar las bacterias?» Aunque se anuncian varios controles químicos para eliminar las cianobacterias, todos tienen los mismos efectos potencialmente devastadores. Primero, un antibiótico no discrimina ni destruye todas las bacterias nitrificantes en el reservorio junto con las cianobacterias. Esto hará que el acuario vuelva al día uno y conducirá a la exposición a amoníaco, nitritos y nitratos que pueden ser desastrosos para el acuario. En segundo lugar, aunque el tratamiento químico parece funcionar poco después de la introducción en el estanque, lo hace a expensas de disolver estas bacterias en los materiales tóxicos para los peces que las rodean. Esto puede resultar en muertes masivas de peces y la restauración de condiciones óptimas para un nuevo florecimiento de cianobacterias. Es mejor evitar cualquiera de estas opciones, sin importar cuán tentadora pueda parecer la solución rápida.

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