¿Es el Maine Coon un descendiente directo de un gato montés?

En Francia y en otros lugares, el gato Maine Coon se ha convertido en la estrella indiscutible, batiendo todos los récords en el ranking de las razas más populares. Parte de la razón de este entusiasmo puede explicarse por su aspecto físico atípico. Pero entonces, ¿por qué es tan diferente? ¿Podríamos estar en presencia de un antiguo gato salvaje?

Pequeños gatos salvajes: ¿quiénes son?

Cuando hablamos de gatos salvajes, no nos referimos a gatos callejeros en nuestras calles, o incluso a aquellos que deambulan por el campo sin ningún apego particular a un hogar humano. Porque ya sea en nuestro salón o en libertad, estos felinos son todos de la misma especie, el gato doméstico, cuyo nombre científico es Felis Catus.

Es decir, también que un gato «Felis Catus» que vive fuera de cualquier presencia humana se llama gato salvaje. Eso significa que es un gato doméstico que ha regresado a la naturaleza.

Así que no, los gatos asilvestrados de los que hablamos no son gatos callejeros, son primos de nuestro gato doméstico.

Los pequeños gatos salvajes y los gatos domésticos pertenecen, por decirlo un poco mejor, a la rama de los felinos. Si a ellos les sumamos el grupo de los grandes felinos (Pantheridae), entonces ascendemos a la rama del género Felinos (Felidae).

El Maine Coon, un gato gigante con plumas en las orejas

Este gato tan popular nos llega desde los Estados Unidos (estado de Maine) y probablemente existe desde el siglo XVIII.

Cuando miras a un Maine Coon, es natural hacer preguntas sobre sus orígenes. Porque su morfología, la forma de su hocico, su tamaño, sus enormes patas y… ¡las plumas al final de sus orejas lo hacen muy diferente al estándar de un gato europeo tradicional!

En Francia, es incluso el gato de pura raza más grande (de hecho, LOOF es la única organización autorizada para definir las razas de gatos en Francia y su estándar. Sin embargo, los grandes gatos híbridos como el Savannah no figuran allí).
gato maine coon también tiene un hocico distintivo mucho más cuadrado llamado «caja».

Pero lo que más lo desafía son sus famosas plumas al final de sus orejas.

Sin embargo, esto es raro en la naturaleza. Todavía lo encontramos en 3 Feral Cats, que no es mucho. ¿Pero uno de estos gatos no sería más que una simple almohada para el Maine Coon? En este caso, podría haberle dado esta cualidad completamente original.

¡Echemos un vistazo más de cerca a quiénes son estos grandes gatos monteses con las orejas peludas!

El caracal, el gato montado sobre plumas

El caracal es un gato salvaje notable que, sin duda, ha existido durante miles de años. Tiene preferencia por los hábitats más bien desérticos y se encuentra principalmente en África.

Es más grande que un gato doméstico y puede pesar entre 8 y 20 kg.
Su pelo es corto y su pelaje es generalmente de color beige a rojo.
¿Su fuerza? ¡Él puede hacer saltos verticales de 3 m! También hizo de la captura de pájaros en vuelo su técnica de caza favorita.

Pero sobre todo encontramos en él unos notables pinceles negros muy largos sobre las orejas.

Sin embargo, este es el único punto en común que existe entre Caracal y Maine Coon. Y el origen de nuestro gran felino favorito no tiene nada que ver con este gato africano. ¡Estos dos nunca han tenido la oportunidad de conocerse!

Le Chaus (o Chat des Marais), campeón de natación

Ligeramente más pequeño que el Caracal, el Chaus aún puede pesar entre 7 y 13 kg. Su hábitat actual se extiende desde Egipto hasta el sudeste asiático pasando por la India. Por lo tanto, también tiene plumas, pero son muy discretas Carácter especial: Nada muy bien, por lo que es capaz de atrapar peces para alimentarse.

En la época del antiguo Egipto, este gato montés viajaba junto al gato de guante egipcio (Félis lybica), que es ni más ni menos que el antepasado del gato doméstico. También es muy probable que viviera en contacto con humanos en esta época. (Echa un vistazo a la historia del gato en el antiguo Egipto).

Pero tal vez tenemos una pista? Si su amigo Félis Lybica es el antepasado del gato doméstico, ¿por qué no podría serlo del Maine Coon?

Bueno no. Se demostró genéticamente que nuestros gatos domésticos solo tenían a Felis Lybica como antepasado. Luego emigraron a Grecia y la antigua Roma, y ​​luego se extendieron por toda Europa. Los genes del gato Chaus se quedaron en Egipto y el resto de su hábitat favorito, lejos de las Américas.

la familia lince

Lynx todos parecen grandes felinos. Hay 4 subespecies diferentes, pero lo que los hace reconocibles al instante son esas famosas plumas en las orejas.

De hecho, lo más complicado de Lynx es su nombre. Porque cada subespecie se llama diferente según el país, ¡y ni siquiera hablo de los nombres científicos! No es fácil de encontrar…

Entonces, aquí están estas 4 subespecies con sus apodos principales:
El lince canadiense: o lince gris o lince ártico o Wolf Cervier
El Lynx Roux: o Bobcat (para los estadounidenses) o Bay Lynx o… Wildcat para los quebequenses (algo para mezclar las cosas)
El lince euroasiático: o lince común (no es un nombre muy bonito) o lince euroasiático. Además, el lince europeo es un nombre común pero incorrecto. Porque su área de distribución es mucho (pero realmente mucho) más amplia que Europa.
El lince pardelle: o lince ibérico (especie en peligro de extinción y ahora rara)

¿El lince, antepasado del gato Maine Coon?

Dejemos al lince euroasiático y español demasiado lejos del área que nos ocupa.

Sin embargo, estamos particularmente interesados ​​en 2 especies: el lince canadiense y el gato montés.
El lince canadiense vive en todo el continente norteamericano y, en concreto, como su nombre indica, en Canadá.
El Bobcat, un lince de tamaño modesto, vive desde el sur de Canadá hasta México y atraviesa la mayor parte de los Estados Unidos. De hecho, puede vivir en una gran variedad de ambientes (bosques, matorrales, desiertos), lo que explica su amplio hábitat.

Primera observación: El gato montés y el lince canadiense comparten un rango común para su hábitat: en el sur de Canadá, pero también a nivel del estado de Maine (para aquellos que tienen algunas lagunas en la geografía americana, el estado de Maine es el más nororiental de los Estados Unidos y limita con Quebec).

Así que aquí hay 2 especies de lince que viven justo donde nació el Maine Coon. Y de todos los gatos salvajes que hemos visto, comparten los rasgos físicos más comunes con el gato. gato americano del bosque : su Los mechones de las orejas, por supuesto, pero también el hermoso collar de pelo a la altura del cuello y las grandes patas protegidas por pelo entre las almohadillas.

Además, el gato montés es apenas más grande que un gato (lo que explica por qué los quebequenses lo apodaron Chat Sauvage para distinguirlo del lince canadiense).

¿Cómo no resistir la tentación de decir que el Maine Coon es el resultado de un cruce entre un lince y un gato doméstico? Mucha gente ha llegado a esta conclusión, incluso hoy.

Sin embargo, con los avances científicos y particularmente en la genética, esta hermosa teoría se ha hecho añicos: No, el lince no produjo la raza Maine Coon. También tenga en cuenta que las hibridaciones naturales entre diferentes especies son raras. Aunque sabemos que las subespecies genéticamente más cercanas Bobcat y Canada Lynx ya han producido híbridos llamados Blynx o Lynxcat (contracción de Bobcat y Canada Lynx).

No dejes que eso te impida decir que el Maine Coon es EL gato que parece un lince.
Además, ¿sabes qué? Esas famosas plumas que tienen en las orejas… ¡Bueno, Maine Coon las llama oficialmente puntas de lince!

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