¿Por qué una serpiente saca la lengua?

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Mucha gente piensa que la lengua bífida de una serpiente da miedo.

Ocasionalmente, la serpiente agitará la mano rápidamente y luego retrocederá.

Las teorías que explican las lenguas bífidas de las serpientes existen desde hace miles de años.

Según Aristóteles, se encargaría de las serpientes un doble placer de sabor, su experiencia de sabor de alguna manera se duplica“.

Eso creía el astrónomo italiano Giovanni Hodierna Las lenguas de serpiente se usaban para quitar la suciedad de sus narices.

Algunos escritores del siglo XVII afirmaron haber visto serpientes Atrapa moscas u otros animales entre las horquillas su lengua y los usó como alicates.

Esto sigue siendo un mito común hoy en día. Las serpientes pueden morderte con la lengua..

Pero ninguna de estas hipótesis es probable.

La mayoría de los animales con lengua la usan para probar, para limpiarse a sí mismos oa otros, o para capturar o manipular a sus presas.

Algunos, incluidos los humanos, también lo usan para crear voces.

Las serpientes no usan la lengua para ninguna de estas cosas.

Durante los últimos 20 años, Kurt Schwenk, biólogo evolutivo de la Universidad de Connecticut, ha estado trabajando para comprender la función de las lenguas de serpiente y » sentimiento es la descripción más precisa de lo que hacen las serpientes con la lengua.

Una serpiente puede parecer amenazante cuando saca la lengua, pero simplemente está tratando de tener una mejor idea de su entorno «probando» el aire. …

Aunque las serpientes tienen fosas nasales, también usan la lengua para captar olores de presas o depredadores cercanos.

lenguas que huelen

lengua de serpiente

Las serpientes usan sus lenguas para recolectar químicos en el aire o en el suelo.

La lengua no tiene receptores para el gusto ni el olfato.

En cambio, estos receptores están ubicados en el vomeronasal u órgano de Jacobson, que se encuentra en el techo de la boca.

Una vez dentro del órgano de Jacobson, diferentes sustancias químicas producen distintas señales eléctricas que se envían al cerebro.

Eso es lo que una vez pensaste la lengua entregó los químicos directamente al órgano de Jacobson, porque el órgano y los caminos que conducen a él están emparejados como los extremos de la lengua.

Sin embargo, las radiografías mostraron que la lengua no se mueve en la boca cerrada, sino que solo deposita los químicos recolectados en almohadillas en la parte posterior de la boca a medida que se cierra.

Es muy probable que este amortiguador transporte de las moléculas extraídas en la entrada al órgano de Jacobson cuando la boca posterior se levanta para tocar el paladar después de lamer.

El argumento es tanto más persuasivo como los geckos, eslizones y otros lagartos no tienen lenguas bifurcadas profundamente, pero yoTodavía suministran productos químicos. a sus órganos vomeronasales.

Siente en 3D

Debido a que es bifurcada, la lengua de una serpiente puede Recoge pistas químicas en dos lugares diferentes al mismo tiempo, aunque estos lugares están bastante cerca unos de otros según los estándares humanos.

Cuando las serpientes extienden la punta de la lengua, la distancia puede ser el doble del tamaño de sus cabezas.

Esto es importante porque les permite detectar cambios químicos en el medio ambiente, lo que les da un sentido de dirección; en otras palabras, las serpientes usan su lengua bífida para ayudarse a sentir en tres dimensiones.

Los búhos usan sus oídos asimétricos de esta manera para percibir sonidos en tres dimensiones.

serpientes y búhos Use circuitos neuronales similares para comparar la fuerza de la señal transmitida en cada lado del cuerpo y determinar la dirección de donde viene un olor o sonido.

Los humanos también hacen esto con su audición, pero no con tanta eficacia.

Uso de una lengua de serpiente
Esto permite que las serpientes sigan las huellas dejadas por sus presas o parejas potenciales.

En la década de 1930, antes de que las pautas para el uso ético de animales en la investigación fueran tan estrictas, el biólogo alemán Herman Kahmann extirpó experimentalmente la parte bífida de la lengua de las serpientes y descubrió que aún podían responder a los olores, pero su habilidad había perdido el rastro de su presa para seguirlos.

Estos resultados fueron refinados y confirmados en la década de 1970.

oler sexo

En la década de 1980, el biólogo Neil Ford de la Universidad de Texas en Tyler observó serpientes de liga machos que usaban la lengua mientras seguían los rastros de feromonas que dejaban las hembras.

Encontró que cuando ambos extremos de la lengua de la serpiente macho caían a lo ancho de la vía, la serpiente continuaba deslizándose en línea recta.

Sin embargo, si uno de los tocones cayera por el borde del sendero, la serpiente apartaría la cabeza de ese tocón y regresaría hacia el rastro de feromonas, y su cuerpo la seguiría.

Siguiendo esta simple regla, las serpientes pudieron seguir de cerca a sus compañeros.

Si ambas puntas de la lengua alguna vez tocaban el suelo fuera de la pista, el macho se detenía y mecía la cabeza hacia adelante y hacia atrás, lamiendo su lengua hasta que reposicionaba la pista.

El ecólogo de serpientes de Wofford College, Chuck Smith, encontró evidencia de que los machos de cabeza de cobre tienen lenguas más largas y bífidas que las hembras, lo que probablemente mejora su capacidad para encontrar pareja.

Aunque el dimorfismo sexual, en el que un sexo es marcadamente diferente del otro, es raro en las serpientes, es probable que las diferencias en el tamaño de la lengua también estén presentes en otras especies.

También es probable que el rastreo de olores sea muy útil para las serpientes que rastrean a sus presas, incluidos los depredadores que se sientan y esperan, como las víboras, que tienen componentes venenosos malolientes pero no tóxicos desarrollados para ayudarlos a mover a sus presas mordidas y envenenadas.

Siguiendo un rastro de olor, las serpientes solo necesitan tocar el suelo con la punta de la lengua para recuperar la información química allí.

Pero las serpientes también pueden usar otro tipo de movimiento de la lengua para recoger sustancias químicas en el aire.

Las serpientes a menudo agitan la lengua en el aire sin ponerlas en contacto con nada.

La lengua crea vórtices de aire.como se forman en el agua detrás de un barco.

Estos vórtices se alejan del bote a medida que se forman. Bill Ryerson, estudiante del laboratorio de Schwenk, descubrió que los vórtices que las lenguas de serpiente crean en el aire tienen una propiedad especial:

no se desplazan, sino que permanecen cerca de la lengua, donde se pueden observar repetidamente a medida que la lengua viaja a lo largo de la parte de cada vórtice donde la velocidad del aire es más alta.

Las lenguas oscilantes son exclusivas de las serpientes.

Permiten que las serpientes tomen 100 veces más aire que si simplemente metieran la lengua hacia abajo.

La lengua luego transmite estas moléculas a través de la parte posterior de la boca al órgano de Jacobson.

Hay evidencia de que los machos de cabeza de cobre también pueden encontrar y perseguir a las hembras agitando la lengua. para detectar feromonas en el aire, aunque los detalles de cómo marcaron el rumbo con olores tan dispersos y transitorios aún son poco conocidos.

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