¿Quieres un animal salvaje? ¡Ay, ciervo!

En general, los animales salvajes no son buenas mascotas. A pesar de mi experiencia de niño atrapando una ardilla de tierra bebé en las Sierras Altas de California, hay demasiadas razones para no mantener la vida silvestre en cautiverio.

Cuando nos mudamos a las colinas boscosas de California, teníamos un vecino que alimentaba regularmente a los ciervos. Los ciervos en nuestra área son abundantes y no están en desventaja. Tienen muchos alimentos naturales que incluyen hojas y ramitas, plantas, bayas, frutas, bellotas, plantas acuáticas, pastos y árboles de hoja perenne. Su dieta varía según la estación y se adaptan bien a un ciclo alimentario natural específico.

A pesar de que los ciervos nativos de nuestra área prosperan en su entorno natural, nuestros vecinos disfrutaban verlos alimentarse cerca de su casa, donde podían verlos de cerca a través de sus ventanas. Les ofrecieron granos y gránulos producidos comercialmente durante todo el año. Otros ciervos pronto entraron en el área inmediata para el buffet libre ilimitado. La manada creció a 30 o más individuos y los ciervos se acostumbraron a los humanos y perdieron su timidez natural. Algunos ciervos se atrevieron tanto que entraron directamente en un garaje abierto.

Tratar con animales salvajes es arriesgado

El ciervo salvaje es un animal bastante dócil y cauteloso, pero encontrarse cara a cara con un ciervo de 250 kg con cuernos bien desarrollados o una madre ciervo protectora en espacios cerrados no es algo que quieras hacer. Tienen pezuñas duras y afiladas y las usarán para infligir heridas graves si se sienten amenazados.

Estos vecinos se han mudado desde entonces. Los rebaños se han dispersado un poco y han vuelto a una dieta más natural. Estoy seguro de que se sentirán decepcionados y se perderán el almuerzo gratis, pero a la larga estarán mejor. Es menos probable que los residentes locales vean ciervos saltando las cercas alrededor de sus jardines de vegetales y flores.

Daño y domesticación de ardillas.

En otro caso, escuché de una ardilla salvaje que una vez bajó por una chimenea a una cabaña en la montaña mientras los dueños no estaban. Además del hollín que esparció por todas partes, destrozó las cortinas y los muebles y masticó el armario para comer el cereal y los macarrones que guardaban. Debió ser una experiencia especial para la ardilla, que fue transportada a un mundo desconocido del que no podía escapar fácilmente.

Los animales salvajes están destinados a ser salvajes. Las personas que alimentan a los animales salvajes o intentan tenerlos como mascotas les hacen un mal servicio a los animales y a ellos mismos. Aparte de ser peligroso y destructivo, hay varias razones por las que no es bueno interactuar con los animales salvajes.

Alimentar a los animales salvajes es dañino

Los animales salvajes se sienten más cómodos en la naturaleza: Los animales salvajes deben vivir según sus instintos innatos; También han evolucionado para comer ciertos tipos de alimentos.

No aprenden «estructura social salvaje»: Sus instintos naturales son para la competencia y la cooperación con los de su propia especie. Los animales creados por el hombre rara vez pueden regresar a su hábitat natural, incluso si se convierten en un peligro o una molestia.

Pueden volverse agresivos e infelices en cautiverio: Los animales salvajes generalmente no prosperan sin sus hábitos y ambiente habituales. Es probable que exijan más atención de sus dueños humanos de la que pueden pagar.

Es posible que los propietarios de vida silvestre no estén al tanto de las necesidades especiales: Los animales salvajes bajo cuidado humano pueden recibir una nutrición inadecuada o demasiada comida y muy poco ejercicio.

Los animales pueden contraer enfermedades de los humanos: Históricamente, un mono en un zoológico de Londres moría de sarampión humano. La atención veterinaria no siempre está disponible para los animales salvajes y, cuando lo está, el costo puede ser muy alto.

Los animales salvajes son impredecibles.

Los animales salvajes pueden ser salvajes: Las lesiones graves ocurren cuando un animal (incluso si parece dócil) está asustado, frustrado o enfermo. Las mordeduras, raspaduras y patadas pueden ser graves o mortales. Incluso los animales pequeños pueden ser peligrosos y destructivos.

Los animales pueden transmitir enfermedades: Ciertas enfermedades animales o parasitarias, como la rabia, la peste bubónica, el tétanos y la tularemia, pueden ser mortales. Otros, como la enfermedad de Lyme y la fiebre de las Montañas Rocosas, también pueden ser muy graves. Hay más de 150 enfermedades zoonóticas conocidas, incluidas enfermedades bacterianas, virales, fúngicas, protozoarias, parasitarias y transmitidas por garrapatas. Muchos de ellos pueden transmitirse a los humanos.

lo que debemos aprender

Siempre habrá personas que traten de hacer de las ardillas, mapaches, ciervos (incluso leones, tigres y osos) mascotas sin tener en cuenta las necesidades especiales de estas especies y sin tener las habilidades para mantenerlos sanos y felices.

Mi experiencia de atrapar una ardilla de tierra bebé cuando era niño fue mayormente feliz. La hemos disfrutado como mascota durante muchos años, pero en ese momento no sabíamos que los animales salvajes debían mantenerse en la naturaleza y mantener a la ardilla en cautiverio probablemente era ilegal. La ardilla solía jugar con nuestro gato doméstico y nunca aprendió a temer a un depredador potencial. Desafortunadamente, después de varios años como mascota, escapó a nuestro jardín y aparentemente se encontró con un gato que lo vio como una presa.

Deje que los animales salvajes sean salvajes y adopte un animal del refugio.

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